A SGI foi criada com o objetivo de fabricar e desenvolver computadores com recursos avançados para animação gráfica, além de software e hardware especializados que aceleravam a exibição de imagens tridimensionais. Rapidamente a nova empresa se tornou inovadora, liderando, alguns anos mais tarde, a criação da biblioteca OpenGL e a especificação da linguagem de descrição de cenas de realidade virtual para a Internet (VRML). E, foi justamente graças a essas máquinas que a indústria de efeitos especiais do cinema ampliou o raio de criatividade na produção de filmes. Um dos exemplos disso foi que dos computadores da SGI saíram os dinossauros do filme Jurassic Park e os efeitos incríveis de Twister. Para se ter uma idéia do poder das máquinas da SGi, todos os ganhadores do OSCAR de efeitos especiais, entre 1995-2002, utilizaram os poderosos computadores da empresa.
 
Os inovadores sistemas da SGI rapidamente passaram a ser utilizados em diversos setores como para o design e o desenvolvimento de automóveis e aeronaves mais seguros, a descoberta de novos medicamentos, a descobertas de reservas de petróleo, previsão do tempo, elaboração de efeitos especiais que proporcionassem entretenimento, além de apoio às ações governamentais de defesa e segurança pública.